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¿De dónde sale el cartón?

De dónde sale el cartón

El cartón es uno de los materiales más utilizados a nivel mundial, junto con el plástico y el papel, pero por lo general no sabemos de dónde sale el cartón y cuál es su proceso de fabricación.

Con el cartón se fabrican distintos productos como las cajas que ayudan a proteger objetos o alimentos. Es un material limpio, ecológico, resistente y duradero.

Gracias a sus características se le considera un material reciclable y reutilizable, por lo que se puede considerar amigable con el medio ambiente.

Una caja de cartón se puede reutilizar para guardar nuevos objetos, realizar manualidades. Al momento de tirarlas, van al contenedor azul de reciclaje para que las empresas procesadoras obtengan la fibra de celulosa y fabriquen nuevos productos de cartón.

En este artículo te explicaremos de dónde sale el cartón, materiales de fabricación y cuáles son los pasos que siguen las empresas para obtenerlo.

¿Qué es el cartón?

¿Qué es el cartón?

El cartón es un material que obtiene del procesamiento de la pulpa de celulosa, proveniente de árboles de madera pulpables. También se puede fabricar a partir de la extracción de celulosa del papel o cartón reciclado.

La madera que se utiliza para extraer la fibra de celulosa es de árboles como el pino, el eucalipto, el alerce, el abeto y la picea. Estos árboles se son ideales por su rápido crecimiento.

El cartón se elabora colocando varias capas del papel fabricado con la fibra de celulosa, intercaladas y dispuestas una sobre la otra.

Al tener varias capas, el cartón es más resistente y duradero. Además de que en la elaboración del cartón se tiende a alternar una capa de papel lisa con una corrugada para crear más firmeza.

Características del cartón

Características del cartón

Sin importar de dónde sale el cartón ni su tipo, el grosor y el volumen que tengan al momento de fabricarlos determinará su uso y el peso que pueden resistir.

Además, el cartón tiene otras características que determinan su calidad y su confiabilidad como material.

Estas particularidades son:

Gramaje

El gramaje es medida con la que se expresa el peso del cartón. El peso del cartón se establece en gramos por metro cuadrado.

El cartón que se fabrica para elaborar cajas u otro tipo de envases, por ejemplo, deben tener un gramaje entre 160 y 600 gramos por metro cuadrado. De manera que sean resistentes al peso.

Grosor

El grosor de las láminas de cartón es la distancia que se encuentra entre sus dos caras. Se mide en milésimas de milímetro.

Los objetos fabricados con las láminas de cartón tienen entre 300 y 800 milésimas de milímetro de grosor.

Densidad y calibre

La densidad del cartón hace referencia al nivel de compresión a que está sometido. La densidad se expresa en kilogramos sobre metros cúbicos.

En cuanto al calibre, expresa la superficie del cartón expresado en metros cuadrados por cada 10 kilogramos.

Durabilidad del cartón

Por las características de la fibra de la celulosa de dónde sale el cartón y el proceso de su elaboración, se obtiene un material que tiene una resistencia y la capacidad de ser utilizado por mucho tiempo.

También se utilizan resinas para recubrir el cartón e impermeabilizarlo. Para usos específicos, se le aplican tratamientos especiales para evitar el crecimiento de hongos y moho.

Rigidez

El cartón tiene la capacidad de conservar su forma aun cuando se levanta por alguno de sus bordes con peso en su interior. También tiende a devolverse a su posición inicial al doblarlo.

Esto está relacionado con el espesor y el gramaje. Mientras más espesor tenga el cartón, mayor será su rigidez. En cambio, el gramaje puede variar según el peso y la superficie del cartón.

Adaptabilidad

El cartón es un material versátil que permite elaborar productos, como cajas, que pueden ser reutilizados con otros fines.

Se pueden realizar impresiones sobre el cartón, por lo que cualquier persona que lo adquiera puede darle su toque personal y fabricar múltiples objetos a partir del cartón virgen.

Por último, al ser un material liviano, puede ser utilizado para realizar diferentes manualidades.

Sostenible y reciclable

El cartón es un material que puedes ser reutilizado por su resistencia y durabilidad, y que luego de cumplir con su vida útil se desecha en el contenedor azul de reciclaje para crear nuevos cartones.

Durante el proceso de fabricación y obtención, sólo se emite un 40% de dióxido de carbono al medio ambiente y un menos porcentaje al elaborarlo con cartón reciclado.

Proceso de fabricación ¿De dónde sale el cartón?

Proceso de fabricación ¿De dónde sale el cartón?

El cartón es un material sencillo de obtener y su proceso de fabricación es económico, por lo que es ideal para embalar productos y elaboración de otros objetos.

Luego de terminar con el proceso de obtención del cartón, se destinan a empresas que realizan objetos con el cartón o se fabrican cajas en las mismas industrias.

A continuación, los pasos que de dónde sale el cartón que se utiliza a diario son:

Obtención de materia prima cruda

Los árboles pulpables son talados para obtener la madera. Esa madera se procesa y se fabrica la fibra de celulosa.

Para la fabricación del cartón, se prefiere utilizar pinos y eucaliptos, dos especies de árboles que crecen rápido, lo que las hace ideales para la fabricación de cartón.

Las empresas productoras de papel y cartón al talar un árbol -de dónde sale el cartón- tienen que plantar tres más, por lo que no hay deforestación de los bosques.

Además de los árboles, se recolectan los cartones tirados en los puntos de reciclaje para ser reutilizados.

Proceso Kraft

En este proceso los troncos de los árboles se cortan en pequeños pedazos. Esos pedazos se procesan en trituradoras.

Estas bombas trituradoras son tanques de alta presión que disuelven una de las fibras de la madera llamada lignina, para luego limpiarlas y refinarlas.

Cuando ya está refinada, la madera se coloca en una máquina Fourdrinier para comenzar con el proceso de elaboración del cartón, al aplanar la fibra de celulosa creando una banda de papel extensa.

Máquina de donde sale el cartón corrugado

Las máquinas de corrugado miden 91 cm de largo. Tienen grandes rodillos que ondulan el papel obtenido de las máquinas Fourdrinier.

La máquina contiene un rodillo que se encarga de precalentar el papel y un rodillo de ondulación que tiene estrías para doblar el papel y fabricar el cartón corrugado.

El encolado

El cartón, que viene de la máquina de dónde sale el cartón ondulado con anterioridad, se coloca entre dos capas de papel en forma de bobina.

Al unir el cartón con las dos hojas de papel kraft, se pegan con cola de almidón y se aplanan con rodillos para que se mantenga firme y no se despegue.

Reciclaje del cartón

Reciclaje del cartón

En España, más del 47% de los desechos en los contenedores de reciclaje pertenece al contenedor azul que incluye al papel y el cartón. Gracias a esto, se reciclan más de un millón de toneladas de papel en la fabricación de papel nuevo.

El papel y el cartón que llegan a los puntos verdes en los que son separados y enviados a industrias de empresas que produzcan estos rubros.

El cartón sólo puede ser reciclado seis veces para producir cartón nuevo, debido a que las fibras de celulosa pasan por un proceso en el que se cortan y se deshilachan para obtener el papel de dónde sale el cartón.

Eso causa que la fibra cada vez sea más pequeña y pierda su fuerza, por lo que el papel fabricado con esas fibras podría romperse durante el proceso de su elaboración.

Asimismo, hay empresas que unen la pulpa de celulosa nueva con la de cartón reciclado para obtener un buen resultado y reutilizar más el cartón para contribuir de forma positiva con el medio ambiente.

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