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Contaminación atmosférica: qué es, causas y consecuencias de este fenómeno

contaminación atmosférica

¿Estás consciente de la grave situación respecto a la polución del aire? Se trata de un problema que afecta negativamente tanto al clima como a nuestra salud. Por eso, desde Greenuso queremos hablarte sobre qué es la contaminación atmosférica, causas, consecuencias y soluciones potenciales.

Como seres humanos necesitamos un aire limpio para respirar. Sin embargo, muchas de nuestras actividades diarias dejan una huella de carbono sobre un planeta cada vez más saturado de gases de efecto invernadero. ¿Quieres ayudar a combatir la contaminación atmosférica? Sigue con nosotros.

¿Qué es la contaminación atmosférica?

La contaminación atmosférica consiste en la presencia de gases o partículas en el aire en concentraciones que impliquen riesgo, daño o molestia para los seres vivos y el medio ambiente. Estos contaminantes también pueden atacar materiales, disminuir la visibilidad y producir malos olores.

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Las sustancias que contaminan el aire pueden estar en estado sólido (polvo), líquido o gaseoso.

Algunas de las más comunes son: dióxido y monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y azufre, cloro, hidrocarburos, ozono, partículas de polvo, entre otras.

Contaminación atmosférica causas

Las causas de la contaminación atmosférica son variadas. Como es de suponerse, la actividad del hombre es la causante principal de este fenómeno, aunque también hay contaminantes de origen natural.

A continuación, te mencionamos las principales causas de este problema:

Extracciones minerales

Los procedimientos, máquinas e insumos empleados en el sector minero pueden generan partículas de polvo y gases que contaminan el aire. Además, la extracción de los minerales generalmente termina perjudicando el medio ambiente adyacente.

Uso de agroquímicos

Los agroquímicos (pesticidas, fertilizantes artificiales, entre otros) empleados en cultivos agrícolas son otra fuente de contaminación atmosférica.

Estos agentes químicos favorecen la acumulación de gases perjudiciales en el aire, además, son perjudiciales para los suelos.

Actividad industrial

La actividad industrial es la fuente de gran parte de los contaminantes atmosféricos que generamos como especie. Esto se debe principalmente, al uso del combustible fósil necesario para la operatividad de las fábricas y la generación de productos.

Quema de combustibles

Los autos, aviones y demás medios de transporte generalmente logran trasladarse mediante la quema de combustible, generando gases como el dióxido de carbono (CO2). Estos, terminan contaminando el aire que respiramos.

Deforestación

La deforestación es un problema relacionado directamente con la contaminación atmosférica. Si no existen suficientes árboles para limpiar el aire de las sustancias nocivas, estas se quedan flotando en la atmósfera.

Causas naturales

Algunos procesos naturales también pueden causar contaminación atmosférica. Tal es el caso de los incendios forestales, estos generan gases y sustancias contaminantes conocidas como Compuestos Orgánicos Volátiles.

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Los volcanes, por su parte, arrojan dióxido de azufre y ceniza volcánica a la atmósfera.

 A su vez, el gas metano es considerado un gas de efecto invernadero que surge naturalmente de la putrefacción de materia orgánica.

Contaminación atmosférica consecuencias

Los efectos de la contaminación atmosférica sobre los seres vivos y el medio ambiente son preocupantes.

A continuación, te mencionamos cuáles son las principales consecuencias de este problema tan grave:

Efectos de la contaminación atmosférica sobre el clima

Entre los efectos que genera la contaminación atmosférica al clima, tenemos:

Calentamiento global

El efecto invernadero es un proceso natural que logra retener parte del calor proveniente del sol manteniendo caliente al planeta.

Esto se debe a la acumulación de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera. Entre ellos, vapor de agua, dióxido de carbono, óxido nitroso, metano, clorofluorocarbonos y ozono.

Las actividades del hombre han ocasionado un incremento de la concentración de GEI a nivel atmosférico, causando un aumento en la temperatura del planeta.

Daño a la capa de ozono

Se produce en gran parte por la emisión de clorofluorocarbonos (CFC). La capa de ozono es la responsable de absorber los rayos ultravioletas (UV) que llegan al planeta, impidiendo que alcancen la superficie terrestre.

Al deteriorarse esta capa, los seres vivos son expuestos a mayor radiación UV, lo que pone en riesgo la vida como la conocemos.

Efectos de la contaminación atmosférica sobre la salud

La contaminación del aire se ha relacionado con perjuicios en la función pulmonar y aumentos en ataques cardíacos.

Una concentración elevada de contaminantes atmosféricos puede perjudicar a personas con problemas respiratorios (como asma) o cardíacos, así lo afirma la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA)

Según la OMS, unos 7 millones de personas mueren cada año debido a la contaminación atmosférica. Esto se debe principalmente a la exposición de partículas finas que penetran en los pulmones y el sistema vascular.

Como consecuencia, se pueden presentar accidentes cerebrovasculares, además de las ya mencionadas afecciones cardíacas y pulmonares.

De hecho, un estudio publicado en la revista Environment International arrojó que, entre los años 2000 y 2009 en España murieron anualmente 6085 personas por exceso de dióxido de nitrógeno en la atmósfera, 2683 por partículas y 499 por ozono troposférico.

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Contaminación atmosférica soluciones

En pro de resolver o abordar la contaminación atmosférica cualquier esfuerzo es válido. Después de todo, se trata de un fenómeno que nos afecta a todos.

A continuación, te mencionamos algunas de las posibles soluciones para este grave problema:

Políticas en pro de un aire más limpio

En primer lugar, es importante la puesta en práctica de políticas dirigidas a la reducción de sustancias contaminantes en el aire.

No es sencillo diseñar estas estrategias, debido a las dimensiones del problema y las diferentes condiciones socioeconómicas de cada nación. Sin embargo, sin un compromiso a nivel global, regional y local será difícil que obtengamos resultados favorables.

Gracias al actuar de organismos como la ONU e innumerables ONGs la sociedad tiene mayor conciencia sobre el problema y se han tomado medidas.

El Acuerdo de París, por ejemplo, tiene como uno de sus objetivos principales reducir la emisión de CO2 y otros gases de efecto invernadero.

Cuidar de la vegetación

Las plantas son capaces de purificar el aire, absorber CO2 y producir oxígeno. Por ende, una de las formas de combatir la contaminación atmosférica es cuidar la vegetación.

En este sentido, deben protegerse los bosques, áreas verdes urbanas, arrecifes, manglares, entre otros espacios semejantes. Así, podremos respirar un aire más limpio.

Soluciones que podemos aplicar como individuos

A su vez, nosotros como individuos también podemos aportar nuestro granito de arena aplicando las siguientes soluciones prácticas:

  • Usa medios de transporte alternativos que no utilicen combustible fósil. Algunas sugerencias son: bicicleta, auto o motocicleta eléctrica, entre otras. Caminar también es una opción y un excelente ejercicio.
  • Prefiere el transporte público frente al privado. Mientras menos autos estén circulando en la ciudad, la cantidad de CO2 emitido será menor.
  • Si utilizas tu auto procura hacer el mantenimiento correspondiente para que este mantenga su eficiencia energética. Además, puedes llevar a un amigo o vecino en tu coche siempre que puedas.
  • Siembra plantas en el balcón, jardín o interior de tu casa. Así purificarás el aire de tu hogar, contribuyendo con la reducción de contaminantes en la atmósfera.
  • Reduce, reutiliza y recicla. Al utilizar solo lo necesario, prologar la vida útil de lo que poseas y reciclar estarás contribuyendo. Así reducirás tu demanda de productos y, por tanto, tu huella de carbono.

Ahora que ya conoces qué es la contaminación atmosférica, causas, consecuencias y posibles soluciones. Desde Greenuso te animamos a seguir nuestras sugerencias para contribuir a solventar esta problemática.

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