fbpx Saltar al contenido

¿Cómo nos afectan las islas de plástico?

¿Cómo nos afectan la islas de plástico?

Sabías que existen islas de plástico. Sí como lo lees, nuestro consumo descontrolado ha llevado a la formación de gigantes islas de plástico que van y vienen al ritmo que dicta las marea.

Las islas de plástico contribuyen de forma negativa con el desarrollo de la vida marina y se cuentan entre las causas del temido cambio climático.

¿Cómo se forman las islas de plástico? Son posible debido a nuestra inconsciencia. La acumulación de grandes cantidades de plástico en mares y océanos, arrastradas por la acción de las corrientes marinas.

Este fenómeno considerado como uno de los más importantes problemas ambientales del mundo, cuenta –por el momento- con 7 vórtices o islas de desechos que invaden nuestros mares y océanos.

Las islas de plástico se conforman por desechos de plástico de diversos tamaño, dispuestos desde la superficie hasta el fondo del mar.

Por lo general, la mayor parte de estas islas se componen de desechos grandes, mientras en que los microplásticos se encuentran en menor concentración o -al menos- eso se cree.

Si quieres conocer los efectos, causas, consecuencias y posibles formas de acabar con las islas de plástico, sigue leyendo y descubre hasta dónde llega el daño que le hacemos a nuestro planeta.

¿Qué son las islas de plástico?

¿Qué son las islas de plástico?

Las islas de plástico, también conocidas como -islas de basura- son de grandes acumulaciones de plástico que flotan en el océano, procedentes de los desechos del hombre y el tráfico marítimo.

Pueden observarse en la superficie del agua como una mancha formada por capas de desechos entre las que se encuentran: bolsas, envases y piezas inservibles de plástico.

Y son las corrientes marinas, las encargadas de arrastrar este material que se ha desechado de forma inadecuada, utilizando a los mares y océanos como si fueran vertederos de nuestros desechos.

El principal problema de la formación de islas de plástico es que su primordial componente tarda muchos años en degradarse, ocasionando un serio problema ambiental que afecta al mundo entero.

Incluso, se comienzan a encontrar peces y aves, así como habitantes del ecosistema marítimo, con grandes cantidades de plástico en su sistema digestivo.

Efectos desastrosos de las islas de plástico

Efectos desastrosos de las islas de plástico

Son diversos los efectos ocasionados por la formación de islas plásticas o de basura y aunque estás se encuentren ubicadas en lugares muy lejanos, su repercusión afecta al mundo entero.

Entre los efectos más importantes de las islas de plástico tenemos:

  • Contaminación del agua: Debido al largo período de tiempo que se requiere para que el plástico pueda degradarse por completo, estos desechos pueden pasar mucho tiempo flotando en el agua, contaminando su contenido. Al punto que se estima que todos consumimos plástico en todo lo que comemos y bebemos.
  • Fauna en peligro de extinción: Los habitantes del hábitat marino, afectados por el consumo involuntario de plástico, comienzan a verse afectados. Además, animales de cualquier tamaño, mueren al verse enredados en plásticos de todo tipo.
  • Reducción en los alimentos: El sector pesquero también se ve afectado, al evidenciar la reducción de zonas de pesca y la reducción de actividad en las áreas de alta contaminación.

¿Qué causa las islas de plástico?

¿Qué causa las islas de plástico?

Las islas de plástico son un problema complejo y debe atacarse con fuerza, desde diversos entes y fuerzas gubernamentales.

Las principales causas de esta problemática mundial son:

  • Los vertederos de basura ilegales.
  • El reciclaje inadecuado,
  • La contaminación de las playas.
  • Los desechos procedentes de aviones y barcos.
  • Los desperdicios depositados en los ríos, que desembocan en los mares y océanos.
  • Corrientes marinas que arrastran la basura hasta el mar, la única causa que -de momento- no es consecuencia de un errado comportamiento humano.

Islas de plástico más importantes del mundo

Islas de plástico más importantes del mundo

Hasta el momento se han descubierto siete islas de plástico, que se han convertido en vertederos de residuos plásticos y basura arrastrados por las corrientes marinas.

Hasta el momento, las siete islas de plástico que se han identificado son:

  • Isla de plástico del Mar de los Sargazos: de descubrimiento reciente, en esta isla se concentran residuos de plásticos y microplásticos. Allí se encuentran contenedores rígidos, envases de champú, bolsas y equipos de pesca.
  • Isla de plástico del Ártico en el Mar de Barents: es la isla más pequeña, está ubicada en las cercanías del Círculo Polar Ártico. Sus residuos provienen de Europa y la costa de América de Norte. Por acción directa de las corrientes marinas, los desechos de esta isla son desplazados hasta Noruega.
  • Isla de plástico del Océano Índico: cuenta con una extensión de más de dos kilómetros. Sus desechos han ocasionado la muerte de tortugas y aves. Su descubrimiento se hizo oficial en 2010, aunque la hipótesis de su existencia se planteó desde 1988.
  • Isla de plástico del Atlántico Sur: es una de las islas de menor extensión, está situada entre América del Sur y el Sur de África. Se estima que esta isla está conformada por más de 2.800 toneladas de desechos plásticos, Su extensión se calcula en más de 1 km2.
  • Isla de plástico del Atlántico Norte: es la segunda isla de plástico más grande del mundo. Fue descubierta por 1972 y cuenta con una alta densidad de residuos. Se estima que se extiende por unos 4 millones de kilómetros cuadrados.
  • Isla de plástico del Pacífico Sur: el tamaño de esta isla equivale a 8 veces la extensión del territorio de Italia. En ella se pueden encontrar microfragmentos de materiales plásticos erosionados por acción del tiempo.
  • Isla de plástico de Gran Pacífico: es la isla de mayor extensión, está situada en el Océano Pacífico, entre California y el archipiélago de Hawái. Contiene residuos que alcanzan los 100 millones de toneladas entre plástico, metales ligeros y residuos orgánicos en descomposición. Su extensión es tan descomunal que se estima puede alcanzar los 10 millones de kilómetros cuadrados.

Acciones para evitar la creación de las islas de plásticos

Acciones para evitar la creación de las islas de plásticos

Aunque muy pocos lo crean, en nuestras manos está evitar la creciente formación de islas de plástico, lo que es posible con implementar prácticas sencillas en nuestro día a día.

Algunas de estas acciones son:

  1. Reduciendo la utilización de plásticos.
  2. Reutilizar y reciclar en los contenedores adecuados.
  3. Participar en las jornadas de limpieza de playas.
  4. Impulsar la concientización en las personas para erradicar la formación de islas de plástico.
  5. Apoyar a las organizaciones que trabajan para implementar medidas para reducir el plástico en el océano.
  6. Denunciar vertederos ilegales de desechos ante las autoridades.

De esta forma, más temprano que tarde, estaremos en la posición de ir borrando esa mancha de plástico de nuestros océanos, permitiendo el saneamiento progresivo de nuestro mares.