fbpx

Tipos de plástico: conheça o seu inimigo

Cada tipo de plástico representa uma ameaça para o ambiente, não só devido à sua densidade ou potencial de dano, mas também devido à quantidade de produtos que podem ser fabricados a partir deste material.

Não há dúvida de que o plástico é um material importante para as indústrias e na vida quotidiana, com uma multiplicidade de utilizações. O problema está na quantidade de plástico que consumimos e deitamos fora.

Embora tenha sido descoberto por volta de 1860, os produtos feitos a partir deste material começaram a ser produzidos entre o final do século XIX e o início do século XX.

O seu processo de obtenção provém da extracção de resinas e outras substâncias que fazem parte do petróleo, para aplicar um processo de polimerização.

Este material é famoso pelas suas qualidades de maleabilidade, por não ser pesado, pela sua funcionalidade como isolante térmico, pela sua impermeabilidade e por ser um material económico.

Ao longo do tempo, foram desenvolvidos diferentes tipos de plásticos, que são adaptados às necessidades de cada empresa e aos produtos que fabricam a partir desta matéria-prima.

Alguns plásticos podem ser classificados como compostáveis, sendo os menos nocivos para o ambiente. Outros são preferíveis para serem reciclados.

Contudo, existem alguns tipos de plástico que não podem ser reciclados, especialmente quando são misturados com outros tipos de produtos, para obter uma matéria-prima diferente.

Continue a ler para saber mais sobre os tipos de plástico que existem, bem como as vantagens e desvantagens da sua utilização.

Tipos de plástico e sua identificação

Tipos de plástico y su identificación

Desde a sua descoberta, têm sido desenvolvidos diferentes tipos de plásticos. Cada uma delas, devido à sua composição, tem funcionalidades diferentes, bem como impactos variáveis na sociedade e no ambiente.

Há plásticos que podem ser reutilizados e reciclados, outros que são utilizados para fazer composto, e outros que têm um método de eliminação especial porque contribuem para o aumento da poluição.

É por isso que foi criado um código de identificação de plástico ou resina, que funciona internacionalmente e é utilizado pelas indústrias.

A sua principal função é informar as empresas sobre os materiais que compõem cada tipo de plástico e a poluição que estes causam ao ambiente.

O código de identificação plástico é composto por sete tipos de plástico. Cada tipo é identificado colocando os números de um a sete dentro dos triângulos de Möbius, que representam a reciclagem.

Os tipos 1 e 7 precisam de ser cuidadosamente reciclados, os tipos 2, 4 e 5 são seguros e fáceis de reciclar, e os tipos 3 e 6 são plásticos nocivos.

Politereftalato de Etileno

O politereftalato de etileno – melhor conhecido como PET – é obtido através do processamento de etilenoglicol ou ácido tereftálico através de um método chamado policondensação.

É utilizado para fazer garrafas que serão utilizadas para armazenar vários tipos de bebidas, porque não permite a entrada de oxigénio após o fecho e permite que o conteúdo da garrafa seja visto porque são transparentes.

Este tipo de plástico não gera custos elevados durante o processo de reciclagem, pelo que é uma opção viável para empresas, especialmente aquelas com vendas em massa de bebidas, tais como as empresas de refrigerantes.

Com a reciclagem deste plástico, podem ser feitas novas garrafas ou geradas fibras que são utilizadas no fabrico de cordas, sacos-cama, almofadas e tapetes.

Polietileno de alta densidade

O segundo tipo de plástico é o polietileno de alta densidade ou HDPE, que é obtido através da utilização de etileno. É forte, versátil para armazenar líquidos e pode resistir a temperaturas elevadas.

Para transformar este plástico em qualquer produto, são utilizados os métodos de sopro, rotomoldagem, extrusão e injecção.

Este plástico é utilizado no fabrico de embalagens contendo géneros alimentícios tais como óleo, leite e sumos, ou produtos de limpeza tais como detergente ou óleo para veículos.

A reciclagem HDPE produz novos recipientes, potes, recipientes para armazenamento de alimentos ou recipientes para eliminação de resíduos.

Cloreto de polivinilo

O policloreto de vinilo ou PVC é um tipo de plástico obtido pela combinação de etileno com cloro, que mais tarde será convertido em cloreto de vinilo.

Ao sujeitar o cloreto de vinilo à polimerização, o policloreto de vinilo é finalmente obtido.

Para fabricar produtos com este material, é necessário misturá-lo com aditivos que lhe confiram propriedades flexíveis ou rígidas, dependendo do produto final que vai ser fabricado com esta matéria-prima.

É um tipo de plástico que é resistente e não pesa. No entanto, é classificado como um plástico tóxico devido ao seu processo de fabrico.

O PVC é utilizado para fazer material médico, tubos, instrumentos de construção e até sapatos.

O seu processo de reciclagem é incómodo e tóxico, pelo que raramente é feito dentro das indústrias.

Polietileno de baixa densidade

Outro tipo de plástico é o PEBD, para o qual é produzido com gás natural.

É um material maleável que é processado sob os mesmos métodos que o HDPE: extrusão, moldagem por sopro, rotomoldagem e injecção.

Além disso, é famosa nos negócios pelo seu baixo custo, elasticidade, transparência e força.

É utilizado para o fabrico de sacos, plástico envolvente e isolamento. Da mesma forma, estes produtos podem ser reprocessados a partir do material reciclado.

Polipropileno

O polipropileno é um termoplástico feito por polimerização do propileno. É um plástico duro, resistente ao calor e que não é pesado.

É utilizado para fazer recipientes contendo iogurte, tampas de recipientes, utensílios, palhinhas, invólucros ou tampas de garrafas.

É um plástico que pode ser sujeito a um processo de reciclagem com o qual são feitas as caixas que contêm as baterias de automóveis, as vigas e os tubos.

Poliestireno

O poliestireno é um plástico que se divide em dois tipos: poliestireno cristal e poliestireno de alto impacto.

O poliestireno cristalino vem do petróleo, caracteriza-se por ser brilhante e transparente como o vidro. É utilizado para fazer copos e garrafas inquebráveis.

Por outro lado, o poliestireno de alto impacto é obtido a partir de oclusões de polibutadieno, o que o torna um plástico resistente e maleável.

Para além destas características, é um plástico frequentemente utilizado na construção devido à sua qualidade isolante.

O poliestireno é utilizado para fazer tubos, chuveiros, copos e bandejas.

É um material complicado de reciclar, porque é necessária uma grande fonte de energia térmica para a reduzir.

Outros plásticos

O resto dos plásticos que existem inserem-se nesta categoria porque não se sabe que tipos de plásticos foram utilizados no seu fabrico ou se foram combinados.

Esta categoria inclui também tipos menos comuns de plástico, tais como bioplásticos, plásticos termoplásticos e termoplásticos.

Os bioplásticos são feitos de materiais naturais e podem ser utilizados como compostáveis. São geralmente feitos de bagaço de cana de açúcar ou amido.

Por outro lado, os plásticos termoendurecíveis são aqueles que só têm uma hipótese de moldar produtos. Uma vez que não podem ser derretidas, não podem ser recicladas.

E finalmente, os termoplásticos são um material que derrete facilmente e endurece instantaneamente, assim que são arrefecidos. Isto torna-os fáceis de reciclar e indefinidos.

Vantagens da utilização de plástico

Ventajas del uso del plástico

A principal vantagem é a diversidade de produtos finais que podem ser feitos com os diferentes tipos de plástico, os produtos que podem ser fabricados e a sua dureza dependerá do plástico utilizado.

Devido à sua capacidade de isolar contra a electricidade, são frequentemente utilizados para fazer produtos plásticos como cabos, interruptores, fitas isolantes ou fusíveis.

Embora haja uma grande variedade de materiais para a fabricação de objectos, a maioria das empresas considera o plástico como um dos melhores, uma decisão baseada nos seus baixos custos de aquisição e produção

Além disso, os produtos obtidos com plástico duram muitos anos, alguns deles com a capacidade de serem reutilizados ou reciclados para criar novos produtos.

Desvantagens da utilização do plástico

Desventajas del uso del plástico

A principal desvantagem da utilização de plásticos em muitos dos produtos que usamos diariamente é a forma como eliminamos os resíduos que geramos.

O plástico leva aproximadamente 150 anos a degradar-se e é conservado durante esse tempo em aterros ou em ecossistemas.

Na maioria dos casos, o plástico não desaparece nem se degrada, decompõe-se em pequenas partículas – conhecidas como microplásticos – que acabam em vários tipos de ecossistemas.

Como fazem parte dos ecossistemas por serem mal eliminados, milhares de espécies vegetais e animais morrem. Também causam poluição no ar, nas massas de água e na terra.

O processo de extracção de componentes plásticos do petróleo causa grandes danos ao ambiente, tais como a emissão de gases com efeito de estufa.

Se o plástico for reciclado, não deve ser combinado, porque significa mais trabalho para as máquinas e obtém-se plástico pobre.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *