fbpx

Materiales ecológicos – Basta de confusión

Materiales-eco-friendly, Basta-de-confusión

En la actualidad, encontramos muchos productos que dicen estar fabricados con materiales eco friendly.

Cargadores solares para teléfono, gafas, ropa interior de bambú, vajillas desechables, champú, son solo algunos de los productos eco friendly que encontramos en le mercado.

Pero ¿Qué es eco friendly?

La teoría indica que un producto eco friendly es respetuoso con el medio ambiente.

Más aún, creemos que ser eco friendly es ir en búsqueda de la sostenibilidad. Es decir, que todas nuestras acciones procuren mantener el delicado equilibrio entre el medio ambiente, lo económico y lo social.

Aclarado este primer concepto, pasemos a conversar sobre los distintos tipos de materiales eco friendly existentes en el mercado.

Tipos de materiales ecológicos

La idea es finalizar, de una vez por todas, con la confusión reinante en torno a ellos.

Al terminar de leer este artículo, tendrás claridad absoluta en las diferencias y posibles puntos de encuentro en cada uno de ellos.

Biodegradables

Biodegradables

Según lo establecido por la norma UNE-EN 13432 del Comité Europeo de Normalización, un material biodegradable se a través de la:

“Descomposición de un compuesto químico orgánico por microorganismos en presencia de oxígeno para dar dióxido de carbono, agua, sales minerales en cualquier elemento presente (mineralización) y nueva biomasa; o bien en ausencia de oxígeno para dar dióxido de carbono, metano, sales minerales y nueva biomasa”.

Si llegáramos al punto de aplicar este concepto a cualquier material, llegaríamos a establecer que casi todos los materiales se pueden considerar biodegradables.

El problema está en el tiempo que tardan para desaparecer y el daño que van generando durante ese intervalo.

Por ejemplo, el vidrio tarda 4000 años en desaparecer, las baterías entre 500 y 1000 años, una bolsa de plástico 150 años, un envase de tetrabrik se descompone en 30 años, entonces todos, desaparecen con el tiempo.

Entonces, podríamos completar el concepto de biodegradable con la coletilla “en el menor tiempo posible”.

De esta manera, concluimos que los materiales biodegradables deben descomponerse -sin intervención humana- en el menor tiempo posible.

Compostables

Compostables

Existe una creencia que compostable y biodegradable son sinónimos, pero no es para nada cierto.

Los materiales compostables son los que sirven para la fabricación de abono orgánico, también conocido como compost.

El compostaje es un proceso que contempla el reciclado de desechos de comida o alimentos, provenientes del consumo humano, y restos vegetales, resultantes del podado de árboles y desechos de jardín.

Esos ingredientes se mantienen a una temperatura entre 50 y 60˚ centígrados.

Y esta es una de las diferencias más marcada con los materiales biodegradables: para transformar los materiales compostables, se requiere la participación del hombre.

Uno de los materiales compostable que se encuentra en su mejor momento son los plásticos de ácido poliláctico, conocido como PLA y fabricados a partir de almidón de maíz, patatas o trigo.

Con el plástico PLA, se fabrican vasos, platos, bandejas, películas, suturas médicas, implantes, entre otros productos.

Degradables

Materiales eco friendly degradables

Los materiales degradables son aquellos que se descomponen en partículas mucho más pequeñas, a través de diversos procesos.

Por ejemplo, los productos realizados a partir de plásticos degradables, contienen químicos que permiten su fragmentación en partes diminutas, algunas de ellas microscópicas.

La degradación de materiales se puede realizar por medio de dos procesos:

Oxodegradables

Los materiales oxodegradables son aquellos que se descomponen o degradan por medio de la oxidación.

Regularmente, el proceso inicia con la promoción de la oxidación a través de exposición a radicación solar, tensión mecánica o calor.

El resultado final es un desecho con bajo peso molecular que -con el tiempo- se puede biodegradar.

Fotodegradables

Durante los meses de verano, otoño y primavera, el Sol emite la máxima radiación de rayo UV hacia nuestro planeta.

Aprovechando esa gran cantidad de energía, los materiales fotodegradables son expuestos a la luz del Sol para lograr su descomposición, especialmente en esos meses.

Los materiales fotodegradables son trabados con elementos químicos que aceleran el proceso y la degradación se ejecuta más rápido.

Aunque este material es considerado eco friendly, existen dudas sobre los niveles de toxicidad que generan las partículas resultantes del material degradado.

Reciclables

Reciclables

Los materiales reciclables son todos aquellos que, luego de ser sometidos a procesos desencadenados por el ser humano, se pueden convertir en materia prima para fabricar nuevos productos.

Por lo general, el material reciclado no pierde sus propiedades y los productos resultantes son de gran calidad.

Entre los materiales reciclables más comunes se encuentra el aluminio, metales, plásticos, papel, cartón y vidrio.

Aquí entra en juego un elemento importante y es la correcta clasificación de los desechos. De ella depende, en gran parte, el procesado posterior para tu reciclado.

Hidrosoluble

Hidrosoluble

Los materiales eco friendly considerados hidrosolubles son -en gran medida- plásticos.

Este tipo de material se descompone, hasta disolverse completamente, al entrar en contacto con el agua a diferentes temperaturas.

Este tipo de plásticos se utilizan para la fabricación de bolsas, filamentos para impresoras 3D, urnas funerarias, entre otros.

Bioplásticos uno de los materiales eco friendly más nuevos

Bioplástico, uno de los materiales eco friendly más nuevos

De invención reciente, los bioplásticos se fabrican luego del procesamiento de materia prima natural y renovable.

Entre las ventajas de los bioplásticos se encuentra su capacidad de ser materiales biodegradables o compostables.

Las fuentes naturales más utilizadas son la planta de soja, maíz y fécula de patata.

En algunos países, se planta grandes extensiones de tierra para la posterior de inmensas cantidades de bioplástico.

La fabricación de bolsas para compras, botellas, juguetes de playa, gafas, botas médicas, bolis, equipos celulares y partes de carros, son algunos de los usos que se les está dando a los bioplásticos.

Renovable y no renovable

Ya que estamos conversando sobre materiales eco friendly y los conceptos que se mencionan en este sector, creemos que es buen momento para ampliar más los conceptos que manejamos.

Veamos el significado de cuatro palabras que te encontrarás con frecuencia en el mundo de los materiales eco friendly:

Renovables

Se consideran renovables a todos aquellos recursos naturales que se pueden restaurar para utilizarse en la fabricación de nuevos productos.

Por ejemplo, la energía solar, el agua, el viento, la biomasa, son algunos de los productos que se consideran renovables.

Parcialmente renovables

Son aquellos productos que, para ser renovados, deben ser regenerados en una velocidad igual o superior a la de su consumo.

Por ejemplo, la madera de los árboles son recursos considerados parcialmente o potencialmente renovables.

Si el consumo sobrepasa la velocidad de generación, se crea un desequilibrio que podría en peligro la capacidad de renovar el producto natural.

No renovables

En esta tipología de materiales naturales se ubican todos aquellos que son utilizados en la fabricación de productos de un solo uso.

Es decir, se les puede utilizar una vez, pero no pueden reciclarse para fabricar nuevos productos.

Los ejemplos más destacados de recursos no renovables son el petróleo, gas natural, los minerales y metales.

Sostenible

En el ámbito ecológico, que es el que nos une, el término sostenible o la sostenibilidad ambiental es la capacidad de mantener el equilibrio entre la generación natural de los productos naturales y su consumo.

En otras palabras, es la armonía que debe existir entre la satisfacción de las necesidades humanas y la capacidad de la naturaleza en generar soluciones.

Si aún te queda alguna duda, escríbenos en la sección de comentarios y nuestros expertos te responderán en la brevedad posible.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *