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O que são microplásticos

microplasticos

Sabe o que são microplásticos? Embora existam há décadas, nos últimos anos os cientistas e a sociedade em geral começaram a prestar-lhes mais atenção. É por isso que nós, no Greenuso, preparámos este posto para falar convosco sobre o assunto.

Estas partículas sintéticas estão por toda a parte e representam uma ameaça para a fauna, especialmente para os animais aquáticos. Além disso, eles podem ser incluídos em alguns dos alimentos que comemos, pelo que muitas pessoas se perguntam se também nos poderiam afectar. Está interessado? Vamos lá!

O que são microplásticos?

Os microplásticos são pequenas partículas de plástico com um diâmetro inferior a 5 mm. Vêm da fábrica com tal tamanho ou têm origem na fragmentação de objectos de plástico maiores.

Podem ter formas, cores e composições químicas diferentes, uma vez que nem todos os produtos plásticos são iguais. Alguns são feitos de PP, outros de PET, outros de HDPE e assim por diante.

Geralmente, vêm com vários aditivos tais como pigmentos, endurecedores, estabilizadores UV, entre outros.

Tipos de microplásticos

Existem dois tipos de microplásticos, dependendo da sua origem:

Microplásticos primários

São aqueles microplásticos originalmente fabricados com o seu pequeno tamanho pelo homem. Incluem grânulos de plástico, pós e abrasivos utilizados industrialmente e/ou em casa.

Entre elas estão as microesferas ou micropérolas, pequenas partículas de plástico e esféricas que vêm em certos produtos cosméticos e de limpeza. Estes são encontrados em cremes esfoliantes, pastas de dentes, detergentes, entre outros.

Microplásticos Secundários

Têm origem na degradação de peças plásticas maiores. Grande parte provém de resíduos plásticos que acabaram no ambiente. Estes resíduos são divididos em pedaços menores quando sujeitos a agentes tais como ondas, calor, sol e vento.

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Os pneus também libertam estas partículas quando esfregam contra o asfalto. Da mesma forma, os têxteis sintéticos libertam pequenas fibras que se enquadram nesta categoria.

Poluição ambiental por microplásticos

A poluição ambiental por microplásticos é muito grave. Estas partículas são praticamente omnipresentes, podem ser encontradas tanto nas cidades mais povoadas como nos pólos remotos da Terra. Por serem tão pequenas, são fáceis de transportar.

Mas como podem alcançar áreas tão remotas ou isoladas como a Antárctida? Foi determinado que os microplásticos podem viajar não só através da água mas também através da atmosfera. Isto é demonstrado por um estudo intitulado Atmospheric transport and deposition of microplastics in a remote mountain catchment, publicado na revista Nature Geoscience em Abril de 2019.

Por seu lado, os microplásticos nos oceanos causam grande preocupação. Todos os anos entre 5 e 13 milhões de toneladas de plástico chegam ao mar, que ao longo do tempo se decompõem em pedaços mais pequenos. Além disso, os microplásticos produzidos em terra viajam através de correntes de água ou drenagem, e geralmente não são filtrados por estações de tratamento.

Após sucessivas investigações, verificou-se que muitos animais consomem microplásticos, sendo a fauna aquática uma das mais afectadas. Podem comê-los voluntariamente, confundindo-os com comida, ou involuntariamente, ingerindo-os inconscientemente.

Estas partículas acabam por ficar presas no intestino destes indivíduos causando falta de apetite, o que inibe o crescimento e a produtividade. Na verdade, alguns morrem porque deixam de comer com o estômago cheio de plástico.

Microplásticos nos alimentos A nossa saúde está em risco?

Infelizmente, estudos têm corroborado a presença de microplásticos em vários animais aquáticos para consumo humano, tais como mexilhões, camarões e vários peixes.

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Também podem ser encontrados noutros alimentos e bebidas: sal de mesa, mel, água, cerveja, entre outros. Podemosaté inalá-los através do ar que respiramos.

A questão óbvia é: os microplásticos são prejudiciais para os seres humanos? É difícil responder a essa pergunta porque nem todos os plásticos têm a mesma composição química, nem actuam da mesma forma em condições físico-químicas diferentes. Além disso, as suas características podem ser alteradas quando são ingeridas, metabolizadas e excretadas por seres vivos.

No entanto, sabemos que alguns tipos de plásticos e certos aditivos neles contidos são considerados desreguladores endócrinos. Além disso, alguns contaminantes depositados no mar, tais como metais pesados, aderem aos microplásticos.

No entanto, há ainda muita investigação a ser feita. Os cientistas ainda estão a trabalhar sobre se estas partículas são nocivas para nós e, em caso afirmativo, quanto é que poderíamos ingerir sem danos.

No entanto, quando se sabe o que são microplásticos, onde são encontrados e o risco que representam, certamente que se tornou mais consciente dos mesmos. Na Greenuso encorajamo-lo a reciclar e a fazer tudo o que estiver ao seu alcance para ser parte da solução e não parte do problema.

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