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Como é que as ilhas de plástico nos afectam?

Sabia que existem ilhas de plástico? Sim, como leu, o nosso consumo descontrolado levou à formação de ilhas gigantes de plástico que vão e vêm ao ritmo ditado pelas marés.

As ilhas plásticas contribuem negativamente para o desenvolvimento da vida marinha e estão entre as causas das temidas alterações climáticas.

Como são formadas as ilhas de plástico? São possíveis devido à nossa inconsciência. A acumulação de grandes quantidades de plástico nos mares e oceanos, transportadas pela acção das correntes marinhas.

Este fenómeno, considerado como um dos mais importantes problemas ambientais do mundo, tem – neste momento – 7 vórtices ou ilhas de resíduos que invadem os nossos mares e oceanos.

As ilhas de plástico são constituídas por resíduos plásticos de vários tamanhos, eliminados desde a superfície até ao fundo do mar.

Geralmente, a maioria destas ilhas são constituídas por grandes resíduos, enquanto que os microplásticos são encontrados em menor concentração, pelo menos assim se acredita.

Se quiser saber os efeitos, causas, consequências e possíveis formas de acabar com as ilhas de plástico, leia e descubra os danos que causamos ao nosso planeta.

O que são ilhas de plástico?

¿Qué son las islas de plástico?

As ilhas de plástico, também conhecidas como – ilhas de resíduos – são grandes acumulações de plástico a flutuar no oceano a partir de resíduos humanos e tráfego marítimo.

Podem ser vistos na superfície da água como uma mancha formada por camadas de resíduos entre os quais se encontram: sacos, recipientes e pedaços inúteis de plástico.

E são as correntes marinhas, responsáveis pelo arrastamento deste material, que foram indevidamente eliminadas, utilizando os mares e oceanos como se fossem lixeiras para os nossos resíduos.

O principal problema com a formação de ilhas de plástico é que a sua principal componente leva muitos anos a degradar-se, causando um grave problema ambiental que afecta o mundo inteiro.

Até peixes e aves começam a ser encontrados, bem como habitantes do ecossistema marinho, com grandes quantidades de plástico no seu sistema digestivo.

Efeitos desastrosos das ilhas de plástico

Efectos desastrosos de las islas de plástico

Os efeitos causados pela formação de ilhas de plástico ou de lixo são diversos e embora se situem em lugares muito distantes, a sua repercussão afecta o mundo inteiro.

Entre os efeitos mais importantes das ilhas de plástico estão:

  • Poluição da água: Devido ao longo período de tempo necessário para o plástico se degradar completamente, este resíduo pode passar muito tempo a flutuar na água, contaminando o seu conteúdo. Ao ponto de se estimar que todos consumimos plástico em tudo o que comemos e bebemos.
  • Fauna em perigo de extinção: Os habitantes do habitat marinho, afectados pelo consumo involuntário de plástico, estão a começar a ser afectados. Além disso, animais de qualquer tamanho morrem quando se enredam em plásticos de todos os tipos.
  • Redução na alimentação: O sector das pescas é também afectado, uma vez que existem provas da redução das zonas de pesca e da redução da actividade em zonas de elevada poluição.

O que causa as ilhas de plástico?

¿Qué causa las islas de plástico?

As ilhas plásticas são um problema complexo e devem ser atacadas com força, por várias entidades e forças governamentais.

As principais causas deste problema global são:

  • As lixeiras ilegais.
  • Reciclagem inadequada,
  • A poluição das praias.
  • Resíduos de aviões e navios.
  • Resíduos depositados nos rios, que correm para os mares e oceanos.
  • As correntes marítimas transportam o lixo para o mar, a única causa que – neste momento – não é consequência de um comportamento humano errado.

As maiores ilhas de plástico do mundo

Islas de plástico más importantes del mundo

Até agora, foram descobertas sete ilhas de plástico, que se tornaram locais de descarga de resíduos plásticos e lixo transportado pelas correntes marítimas.

Até agora, as sete ilhas de plástico que foram identificadas são

  • Sargaçosso Sea Plastic Island: recentemente descoberta, esta ilha concentra resíduos plásticos e microplásticos. Aí pode encontrar recipientes rígidos, frascos de champô, sacos e equipamento de pesca.
  • Ilha Plástica do Árctico no Mar de Barents: Esta é a ilha mais pequena, localizada perto do Círculo Árctico. Os seus resíduos provêm da Europa e da costa da América do Norte. Por acção directa das correntes marinhas, os resíduos provenientes desta ilha são deslocados para a Noruega.
  • Ilha plástica no Oceano Índico: tem uma extensão de mais de dois quilómetros. Os seus resíduos causaram a morte de tartarugas e aves. A sua descoberta tornou-se oficial em 2010, embora a hipótese da sua existência tenha sido levantada em 1988.
  • Ilha de plástico do Atlântico Sul: é uma das ilhas mais pequenas, localizada entre a América do Sul e a África do Sul. Estima-se que esta ilha seja constituída por mais de 2.800 toneladas de resíduos plásticos.
  • Ilha de Plástico do Atlântico Norte: Esta é a segunda maior ilha de plástico do mundo. Foi descoberto em 1972 e tem uma alta densidade de resíduos. Estima-se que se estenda ao longo de cerca de 4 milhões de quilómetros quadrados.
  • Ilha de plástico do Pacífico Sul: o tamanho desta ilha é equivalente a 8 vezes a extensão do território italiano. Aqui pode encontrar micro-fragmentos de materiais plásticos corroídos pela acção do tempo.
  • Ilha plástica do Grande Pacífico: é a maior ilha, localizada no Oceano Pacífico, entre a Califórnia e o arquipélago havaiano. Contém resíduos no valor de 100 milhões de toneladas de plástico, metais leves e resíduos orgânicos em decomposição. A sua extensão é tão grande que se calcula que possa atingir 10 milhões de quilómetros quadrados.

Acções para impedir a criação de ilhas de plástico

Acciones para evitar la creación de las islas de plásticos

Embora muito poucos acreditem, está nas nossas mãos evitar a formação crescente de ilhas de plástico, o que é possível com a implementação de práticas simples na nossa vida quotidiana.

Alguns destes são:

  1. Redução do uso de plásticos.
  2. Reutilizar e reciclar nos recipientes apropriados.
  3. Participar nos dias de limpeza da praia.
  4. Promover a sensibilização das pessoas para erradicar a formação de ilhas de plástico.
  5. Apoiar organizações que trabalham na implementação de medidas para reduzir o plástico no oceano.
  6. Denunciar as lixeiras ilegais às autoridades.

Desta forma, mais cedo ou mais tarde, estaremos em condições de apagar esta mancha plástica dos nossos oceanos, permitindo a limpeza progressiva dos nossos mares.

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