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Cosa sono le microplastiche

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Sapete cosa sono le microplastiche? Sebbene esistano da decenni, negli ultimi anni gli scienziati e la società in generale hanno cominciato a prestarvi maggiore attenzione. Ecco perché noi di Greenuso abbiamo preparato questo post per parlarne con voi.

Queste particelle sintetiche sono ovunque e rappresentano una minaccia per la fauna, soprattutto per gli animali acquatici. Inoltre, possono essere inclusi in alcuni dei cibi che mangiamo, quindi molte persone si chiedono se possono avere un effetto anche su di noi. Siete interessati? Andiamo!

Cosa sono le microplastiche?

Le microplastiche sono piccole particelle di plastica con un diametro inferiore a 5 mm. Provengono dalla fabbrica con tali dimensioni o provengono dalla frammentazione di oggetti di plastica più grandi.

Possono avere forme, colori e composizioni chimiche diverse, poiché non tutti i prodotti in plastica sono uguali. Alcuni sono realizzati in PP, altri in PET, altri in HDPE e così via.

Generalmente, vengono forniti con vari additivi come pigmenti, indurenti, stabilizzatori UV, tra gli altri.

Tipi di microplastica

Esistono due tipi di microplastiche a seconda della loro origine:

Microplastica primaria

Sono quelle microplastiche originariamente prodotte dall’uomo con le loro piccole dimensioni. Essi comprendono granuli di plastica, polveri e abrasivi usati industrialmente e/o in casa.

Tra questi ci sono le microsfere o microperle, piccole particelle di plastica e sferiche che si trovano in alcuni prodotti cosmetici e di pulizia. Si trovano, tra l’altro, in creme esfolianti, dentifrici, detersivi.

Microplastica secondaria

Hanno origine dal degrado di parti in plastica più grandi. Gran parte di essi proviene da rifiuti di plastica che sono finiti nell’ambiente. Questi rifiuti vengono scomposti in pezzi più piccoli se sottoposti ad agenti come le onde, il calore, il sole e il vento.

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Anche i pneumatici rilasciano queste particelle quando sfregano contro l’asfalto. Analogamente, i tessuti sintetici rilasciano piccole fibre che rientrano in questa categoria.

Inquinamento ambientale da microplastica

L’inquinamento ambientale da microplastica è molto grave. Queste particelle sono praticamente onnipresenti, le si può trovare sia nelle città più popolate che nei poli remoti della Terra. Perché sono così piccoli, sono facili da trasportare.

Ma come possono raggiungere zone remote o isolate come l’Antartide? È stato stabilito che la microplastica può viaggiare non solo attraverso l’acqua ma anche attraverso l’atmosfera. Lo dimostra uno studio intitolato Atmospheric transport and deposition of microplastics in a remote mountain catch ment, pubblicato sulla rivista Nature Geoscience nell’aprile 2019.

Dal canto loro, la microplastica negli oceani è fonte di grande preoccupazione. Ogni anno tra i 5 e i 13 milioni di tonnellate di plastica raggiungono il mare, che nel tempo si frantuma in pezzi più piccoli. Inoltre, le microplastiche prodotte sulla terraferma viaggiano attraverso le correnti d’acqua o il drenaggio, e non sono generalmente filtrate dagli impianti di trattamento.

Dopo successive indagini è stato scoperto che molti animali consumano microplastica, essendo la fauna acquatica una delle più colpite. Possono mangiarli volontariamente, confondendoli con il cibo, o involontariamente, ingerendoli inconsciamente.

Queste particelle finiscono per rimanere incastrate nell’intestino di questi individui causando la mancanza di appetito, che inibisce la crescita e la produttività. Infatti, alcuni muoiono perché smettono di mangiare con lo stomaco pieno di plastica.

Microplastiche negli alimenti La nostra salute è a rischio?

Purtroppo, gli studi hanno confermato la presenza di microplastiche all’interno di vari animali acquatici destinati al consumo umano come cozze, gamberetti e pesci vari.

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Inoltre, si possono trovare anche in altri alimenti e bevande: sale da tavola, miele, acqua, birra, tra gli altri. Possiamo anche inalarli attraverso l’aria che respiriamo.

La domanda ovvia è: le microplastiche sono dannose per l’uomo? È difficile rispondere a questa domanda perché non tutte le materie plastiche hanno la stessa composizione chimica, né agiscono allo stesso modo in condizioni fisico-chimiche diverse. Inoltre, le loro caratteristiche possono essere alterate quando vengono ingerite, metabolizzate ed escrete da esseri viventi.

Tuttavia, sappiamo che alcuni tipi di plastica e alcuni additivi in essi contenuti sono considerati perturbatori endocrini. Inoltre, alcuni contaminanti depositati in mare, come i metalli pesanti, aderiscono alle microplastiche.

Tuttavia, molto resta ancora da fare per quanto riguarda la ricerca. Gli scienziati stanno ancora lavorando per capire se queste particelle sono dannose per noi e, in caso affermativo, quanto potremmo ingerire senza danni.

Tuttavia, una volta che si sa cosa sono le microplastiche, dove si trovano e il rischio che comportano, ne si è certamente diventati più consapevoli. Noi di Greenuso vi incoraggiamo a riciclare e a fare tutto il possibile per essere parte della soluzione e non del problema.

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