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Que sont les microplastiques

microplasticos

Savez-vous ce que sont les microplastiques ? Bien qu’ils existent depuis des décennies, ces dernières années, les scientifiques et la société en général ont commencé à leur accorder plus d’attention. C’est pourquoi, à Greenuso, nous avons préparé ce billet pour vous en parler.

Ces particules synthétiques sont partout et constituent une menace pour la faune, en particulier les animaux aquatiques. En outre, ils peuvent être inclus dans certains aliments que nous mangeons, si bien que beaucoup de gens se demandent s’ils pourraient également nous affecter. Êtes-vous intéressé ? Allons-y !

Que sont les microplastiques ?

Les microplastiques sont de petites particules de plastique d’un diamètre inférieur à 5 mm. Ils proviennent de l’usine avec une telle taille ou proviennent de la fragmentation d’objets en plastique plus grands.

Ils peuvent avoir des formes, des couleurs et des compositions chimiques différentes car tous les produits en plastique ne sont pas identiques. Certains sont fabriqués en PP, d’autres en PET, d’autres encore en PEHD, etc.

Généralement, ils sont accompagnés de divers additifs tels que des pigments, des durcisseurs, des stabilisateurs UV, entre autres.

Types de microplastiques

Il existe deux types de microplastiques selon leur origine :

Microplastiques primaires

Ce sont ces microplastiques fabriqués à l’origine avec leur petite taille par l’homme. Ils comprennent les granulés, poudres et abrasifs plastiques utilisés dans l’industrie et/ou à la maison.

Il s’agit notamment de microsphères ou de microperles, petites particules plastiques et sphériques que l’on trouve dans certains produits cosmétiques et de nettoyage. On les trouve dans les crèmes exfoliantes, les dentifrices et les détergents, entre autres.

Microplastiques secondaires

Ils proviennent de la dégradation de pièces en plastique de plus grande taille. Une grande partie provient de déchets plastiques qui se sont retrouvés dans l’environnement. Ces déchets se décomposent en petits morceaux lorsqu’ils sont soumis à des agents tels que les vagues, la chaleur, le soleil et le vent.

Les pneus libèrent également ces particules lorsqu’ils frottent contre l’asphalte. Les textiles synthétiques libèrent également de petites fibres qui entrent dans cette catégorie.

La contamination de l’environnement par les microplastiques

La contamination de l’environnement par les microplastiques est très grave. Ces particules sont pratiquement omniprésentes, on les trouve aussi bien dans les villes les plus peuplées que dans les pôles éloignés de la Terre. Comme ils sont si petits, leur transport n’est pas du tout compliqué.

Mais comment peuvent-ils atteindre des régions aussi éloignées ou isolées que l’Antarctique ? Il a été déterminé que les microplastiques peuvent voyager non seulement dans l’eau mais aussi dans l’atmosphère. Cela est démontré par une étude intitulée Atmospheric transport and deposition of microplastics in a remote mountain catchment, publiée dans la revue Nature Geoscience en avril 2019.

D’autre part, la présence de microplastiques dans les océans est très préoccupante. Chaque année, entre 5 et 13 millions de tonnes de plastique atteignent la mer, qui se fragmente au fil du temps en plus petits morceaux. En outre, les microplastiques produits sur terre voyagent par les courants d’eau ou le drainage, et ne sont généralement pas filtrés par les stations d’épuration.

Après des enquêtes successives, il a été constaté que de nombreux animaux consomment des microplastiques, la faune aquatique étant l’une des plus touchées. Ils peuvent les manger volontairement, en les confondant avec de la nourriture, ou involontairement, en les ingérant inconsciemment.

microplastico en alimentos

Ces particules finissent par stagner dans les intestins de ces individus, provoquant un manque d’appétit, ce qui inhibe la croissance et la productivité. En fait, certains meurent parce qu’ils arrêtent de manger avec un estomac plein de plastique.

Les microplastiques dans l’alimentation Notre santé est-elle en danger ?

Malheureusement, des études ont corroboré la présence de microplastiques à l’intérieur de divers animaux aquatiques destinés à la consommation humaine tels que les moules, les crevettes et divers poissons.

On les trouve également dans d’autres aliments et boissons : sel de table, miel, eau, bière, entre autres. Nous pouvons même les inhaler à travers l’air que nous respirons.

La question évidente est la suivante : les microplastiques sont-ils nocifs pour l’homme ? Il est difficile de répondre à cette question car tous les plastiques n’ont pas la même composition chimique et n’agissent pas de la même manière dans des conditions physico-chimiques différentes. En outre, leurs caractéristiques peuvent être modifiées lorsqu’elles sont ingérées, métabolisées et excrétées par des êtres vivants.

Cependant, nous savons que certains types de plastiques et certains additifs qu’ils contiennent sont considérés comme des perturbateurs endocriniens. En outre, certains contaminants déposés dans la mer, comme les métaux lourds, adhèrent aux microplastiques.

Toutefois, il reste encore beaucoup de recherches à faire. Les scientifiques travaillent encore sur la question de savoir si ces particules sont nocives pour nous et, si c’est le cas, quelle quantité nous pourrions ingérer sans être blessés.

Aujourd’hui, en sachant ce que sont les microplastiques, où ils se trouvent et le risque qu’ils représentent, vous avez certainement pris conscience de leur existence. Chez Greenuso, nous vous encourageons à recycler et à faire tout ce que vous pouvez pour faire partie de la solution et non du problème.

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